Protección frente a contaminación citoestática con Tyvek® y Tychem®

Cualquier trabajo con citoestática requiere la protección de los trabajadores frente a los riesgos de los fármacos (impacto de reprotóxicos, carcinógenos, mutagénicos). Al mismo tiempo, es importante proteger el producto frente a la contaminación de las personas.

La citoestática se emplea a modo de fármacos en la terapia contra el cáncer (quimioterapia) para inhibir la multiplicación de células tumorales y también se emplea cada vez más para tratar otras enfermedades. Sin embargo, su toxicidad afecta, no solo a las células tumorales, sino también a las células sanas.

Para evitar riesgos al personal mientras manipula fármacos citoestáticos, deben tomarse una serie de precauciones adecuadas. Todo lo referente a la manipulación de sustancias peligrosas en general se aplica para las sustancias citoestáticas, esto es, debe otorgarse máxima prioridad al pleno uso de todas las medidas técnicas y organizativas. Por ejemplo, debe actuarse con precaución para impedir la formación de aerosoles y polvo citoestáticos y evitar la contaminación citoestática durante la producción, preparación, provisión, eliminación, almacenamiento y transporte de dichas sustancias. Pueden producirse posibles riesgos para la salud incluso por un contacto de bajo nivel con sustancias citoestáticas. Si hay cualquier riesgo de contacto, el uso de equipo de protección individual (EPI) es obligatorio para garantizar una protección efectiva a escala total. La selección de EPI suele basarse en los hallazgos y los resultados del análisis de riesgos, además de en las medidas técnicas y organizativas.

Estas medidas de protección se aplican a todo el personal que entre en contacto con las sustancias citoestáticas, no solamente durante la producción y la preparación, sino también durante la aplicación, eliminación, envío y cuando las manipule personal de limpieza y mantenimiento.

Tanto las prendas de sala blanca como las prendas de protección contra productos químicos tienen que cumplir los mismos criterios básicos para su uso en una sala blanca: el material debe contar con poca pelusa, el diseño debe ser suficientemente ajustado y el peligro de recoger partículas en la superficie de la prenda debe estar minimizado. Para ser adecuadas para el manejo de sustancias citoestáticas, dichas prendas deben ser también cómodas, eficientes frente a descargas electroestáticas y deben permitir la esterilización.

Los equipos de protección Tyvek® y Tychem®: una combinación de protección de producto e individual

Además de proporcionar protección de producto, la ropa y los accesorios de protección Tyvek® y Tychem® cumplen con los requisitos sobre EPI correspondientes a los equipos de protección frente a sustancias químicas en la Categoría III.

Marcelo Milani, gerente de marketing de protección médica y farmacéutica en DuPont, comentó: "para simplificar la selección de prendas adecuadas, las sustancias citoestáticas pueden clasificarse según sus requisitos de barrera: (a) partículas, (b) solubles en agua y (c) solubles en disolventes. Sin embargo, esta clasificación es sólo una pauta y no puede sustituir a un análisis de riesgos. La selección de prendas de protección adecuadas siempre requiere un análisis detallado de las sustancias peligrosas y del entorno de trabajo. El efecto barrera del material de la ropa de protección se ve influido sustancialmente por toda una gama de factores, entre los que se incluyen el estado físico, la concentración, la temperatura y la presión. Además de tener en cuenta los requisitos de protección, a la hora de seleccionar equipos de protección, deben considerarse también criterios como el confort y el impacto en el medio ambiente.”

Las prendas de protección Tyvek® y Tychem® están disponibles en una variedad de modelos, por ejemplo, traje con capucha o cuello, con calcetines integrados, cosidos o con costuras cubiertas, con presilla para el pulgar, etc. La gama de productos se complementa con accesorios como mangas, cubrebotas, cubrezapatos, batas de laboratorio, delantales y trajes con cierre posterior.

El coste de eliminación de residuos no es muy alto para los usuarios, ya que los materiales Tyvek® y Tychem® no contienen aditivos “críticos" (por ejemplo, aditivos con halógenos) y por tanto los ayuntamientos locales pueden incinerarlos. Obviamente, si las prendas se han contaminado con sustancias peligrosas, deben eliminarse del mismo modo que dichas sustancias. Se aplican las normativas sobre eliminación de residuos pertinentes.