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Protección personal en agricultura

Protección personal en agricultura

Los trabajadores del sector agrícola se enfrentan a dos tipos de riesgos especialmente peligrosos.

Si bien las enfermedades víricas habituales entre animales (fiebre porcina, fiebre aftosa, gripe aviar, etc.) no pueden transmitirse a los humanos, las personas que trabajan en estrecho contacto con animales infectados (granjeros, veterinarios o visitantes) pueden propagar (mediante transmisión cruzada) el virus a cualquier otra parte. Muchos virus se llevan en la piel, el pelo y la ropa y pueden permanecer activos durante largos periodos de tiempo.

Mientras tanto, el uso de productos fitosanitarios para preservar las cosechas, 23.000 toneladas p. a. de pesticidas, herbicidas y similares solo en Reino Unido, hacen de la agricultura una de las profesiones más peligrosas. Por tanto, cualquiera que trabaje con pesticidas o animales debería llevar un equipo de protección individual apropiado, para protegerse a sí mismo y proteger de la contaminación áreas no contaminadas. La elección de prenda depende en gran medida de las condiciones de exposición a la aplicación y de la toxicidad química de la sustancia que se aplique.

Protección frente a productos fitosanitarios durante la preparación o la aplicación

Para una protección eficaz al usar o estar expuestos a productos fitosanitarios, se recomienda emplear como mínimo monos de protección frente a sustancias químicas de categoría III tipo 4 con marcado CE (frente a aerosoles líquidos acuosos). La protección de categoría III tipo 4 proporciona a los usuarios de productos fitosanitarios protección eficaz frente a una amplia gama de aerosoles líquidos acuosos (tipo 4), e ingredientes activos en forma de partículas sólidas (tipo 5), además de protección limitada frente a aerosoles líquidos (tipo 6).

El riesgo de exposición a concentraciones menores o mayores de diluyentes, disolventes o materiales activos es especialmente elevado entre los individuos durante la preparación o la aplicación, la limpieza, el vaciado de tanques o en caso de un mal funcionamiento del aerosol. En estos casos, además de monos protectores, se recomienda llevar un delantal o una bata confeccionados en tejido con una barrera de penetración frente a sustancias químicas adecuada sobre el mono para proteger las áreas más expuestas del cuerpo frente a agentes químicos orgánicos. Esto ofrece una solución práctica óptima; una buena barrera química en puntos de exposición probables, manteniendo a la vez el confort de los usuarios.

Si la exposición es leve (visitantes, personal de mantenimiento, inspectores de conformidad de equipos, trabajadores que usen aplicadores o manipulación de plantas tratadas) o intensa (manipuladores y trabajadores que preparan mezclas en aerosol, en contacto con residuos, o que limpian el equipo de tratamiento), el equipo de protección individual adecuado proporciona seguridad adicional.

Conviene consultar los datos de permeabilidad química para el tejido barrera y el disolvente y el producto fitosanitario.

Protección frente a riesgos transmitidos por animales

Las partículas infecciosas pueden propagarse de muchas maneras, incluso en el polvo. Por ello los trabajadores y visitantes necesitan protección constante. Las prendas DuPont™ Tyvek® Classic Plus pueden desempeñar una significativa función de prevención en la transmisión humana al ayudar a proporcionar una excelente barrera y bloqueo de partículas de pequeño tamaño. Muchos monos, en concreto los que tienen costuras inadecuadas, permiten que el polvo penetre. Por tanto, para una mejor protección, se recomiendan trajes que no dejen pasar partículas con costuras y cierres que no dejen pasar partículas. Con sus costuras recubiertas y la opción de sellar la zona de la cremallera con una solapa autoadhesiva, Tyvek® Classic Plus representa una solución ideal si no se necesita descontaminación húmeda.

Sin embargo, en el caso de veterinarios, granjeros y otros trabajadores que entren en contacto con animales vivos, heces o fluidos corporales infectados, o con los cuerpos de animales muertos, son preferibles trajes impermeables frente a líquidos. Conviene llevar también estas prendas al aplicar sustancias químicas limpiadoras y desinfectantes, como el ácido fórmico. Las prendas tienen que tener costuras y cierres que no dejen pasar líquidos y que permanezcan así durante todo el turno de trabajo. Como el tejido DuPont™ Tychem® C ha pasado todas las pruebas pertinentes de barrera biológica conforme a la directiva EN 14126 (a los máximos niveles de rendimiento), y las costuras y cierres de las prendas Tychem® C han pasado una prueba de presión de líquidos de 3 bares, las prendas Tychem® C representan una excelente barrera frente a la contaminación húmeda.

Descontaminación con desinfectantes

Es una buena práctica de seguridad biológica descontaminar las prendas de protección tras su uso. De hecho, muchos países han establecido regulaciones especiales (como la descontaminación húmeda de trajes) para salvaguardar a los usuarios de prendas de protección frente a varios tipos de contaminación cruzada, y ayudar a reducir la propagación de patógenos causantes de enfermedades como la gripe aviar y la fiebre aftosa. DuPont™ Virkon® S (www.virkons.com) es un desinfectante ideal para descontaminar ropa de protección individual y puede usarse también para desinfectar contaminación húmeda en trajes confeccionados con Tychem® C (consulte www.ahs.dupont.com). El tejido, las costuras y los cierres de trajes confeccionados en Tychem® C son tan impermeables a los desinfectantes como a las sustancias químicas, los agentes biológicos y las bacterias.

Desinfectantes con un nivel tóxico superior, por otra parte, pueden penetrar a través de los tejidos de las prendas a un nivel molecular. Para actuar como barrera frente a estos desinfectantes, los tejidos de las prendas necesitan una mejora en la barrera. Tychem® F ayuda a proporcionar una solución ideal en estos casos. Tychem® C y Tychem® F han pasado las pruebas de barrera biológica pertinentes conforme a la directiva EN 14126 a los máximos niveles de clase de rendimiento. Ambas prendas pueden usarse para proteger de forma eficaz a todo el personal que trabaja en la primera línea de la producción alimentaria.

Para obtener más información sobre cómo protegerse eficazmente frente a productos fitosanitarios, haga clic aquí.

Virkon® S es una marca comercial registrada de E.I.du Pont de Nemours and Company o sus filiales. Todos los derechos reservados.

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