La guía experta para seleccionar y utilizar equipos de protección personal

 

Ian Samson, especialista en formación regional para EMEA de DuPont Personal Protection, comenta la selección y los procedimientos correctos para ponerse y quitarse los equipos de protección personal.

Los monos de protección tienen el objetivo de proteger de la contaminación frente a riesgos en su entorno de trabajo, desde químicos líquidos y sólidos, hasta aceites, líquidos no tóxicos, sustancias suspendidas en el aire, polvo o fibras. En algunos entornos de trabajo, como laboratorios y escenas de crímenes, la ropa de protección es de uso obligado para prevenir la contaminación humana (por ejemplo, pelos, piel y fibras de la ropa) en la zona. Sin embargo, el uso exclusivamente  de la prenda no es garantía de protección y hay que tener en cuenta varios factores para garantizar que el equipo seleccionado le proporcionará el nivel necesario de protección.

Selección y uso
Con tantos monos diferentes en el mercado, ¿cómo saber cuál es el adecuado para usted? Toda selección debería comenzar con un análisis para determinar el tipo de riesgo (químicos, líquidos no peligrosos, radiación, etc.), la duración de la exposición y el nivel de protección requerido para proteger frente a ambos elementos. Cuanto más detallado sea el análisis de riesgos, más fácil es decidir qué ropa de protección se debe utilizar.
Al seleccionarla los principales aspectos a tener en cuenta son:

•    Protección de barrera (penetración y permeabilidad)
•    Resistencia (resistencia de la prenda)
•    Calidad (del material de la prenda, cremallera, costuras, comodidad, talla y ajuste)
•    Conveniencia (las prendas deberían ser agradables para el usuario)
•    Compatibilidad medioambiental (su eliminación debería ser segura y económica)
•    Costo (aunque no se recomienda tomar una decisión basada exclusivamente en el precio)
•    Pruebas y utilización (una vez se ha analizado una prenda y esta cumple los requisitos necesarios, se debería realizar una prueba de uso en condiciones reales de trabajo)

Elegir la talla correcta es un requisito previo, no sólo para una mayor seguridad, sino también para una mayor comodidad. La elección de la talla incorrecta puede tener consecuencias fatales; si es demasiado grande se puede enganchar con la maquinaria de producción. Si es demasiado pequeño, se puede romper o restringir la movilidad considerablemente. Es importante que elija un mono que no sólo ofrezca la protección adecuada, sino también que se adapte a la persona correctamente. DuPont invierte mucho en la mejora de monos de protección, tanto en ajuste como en protección, y este año ha lanzado el nuevo mono Tyvek® Classic Xpert. Este mono ha sido rediseñado para ajustarse mejor, permitir mayor movimiento y lo que es más importante, ofrecer un nivel superior de protección en las categorías de Tipo 5, 6. Además, Tyvek® Classic Xpert viene en un nuevo embalaje que muestra no sólo la tabla de tallas, sino que también ofrece asesoramiento experto sobre procedimientos para ponerse y quitarse la prenda en sencillos pictogramas.

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Ponerse el overol

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Quitarse el overol

Ponerse el mono

A pesar de que quizá no piense demasiado en cómo vestirse por las mañanas, ponerse un mono de protección correctamente es fundamental para el rendimiento de la prenda. Una vez ha elegido el mono apropiado, debe disponer de un vestuario sin contaminación alejado del lugar de trabajo para que los trabajadores se vistan. Se debe sacar de los bolsillos y dejar en un entorno seguro cualquier objeto que pueda obstruir el trabajo. Comience sentándose en una silla y quitándose el calzado. Después, meta con cuidado los pies en las perneras del mono, (de uno en uno) antes de ponerse y atarse los cordones de sus zapatos o botas de seguridad. En ese momento debería ponerse los guantes adecuados para la aplicación. Si utiliza dos pares de guantes, póngase el primero ahora. De pie, súbase el traje sobre la cintura y meta los brazos en las mangas. Antes de atar la cremallera del traje, póngase las gafas de protección, máscaras, etc, y asegúrese de que estén bien colocadas y le resulten cómodas y de que no quedan huecos. Póngase la capucha sobre la cabeza y cierre la cremallera hasta arriba, tirando de la cremallera hacia abajo para cerrar. Si lleva un segundo par de guantes, póngaselos sobre los primeros, cubriendo las muñecas y las mangas del mono. Se recomienda sellar todos los huecos y las juntas con cinta adhesiva, incluidos los extremos de los guantes y en torno a la cara donde la capucha se une a la máscara. Debe haber un colega presente para comprobar que el traje está correctamente colocado y que todos los huecos están sellados.

Quitarse el mono

A menos que se tenga mucho cuidado al quitarse y eliminar la ropa de protección de un solo uso, existe riesgo de contaminación cruzada de la superficie de la prenda a la piel o el pelo del usuario, o a otros empleados o familiares. El equipo de protección solo se debe quitar en un espacio libre de contaminación. Antes de quitarse la ropa de protección, es recomendable limpiar los guantes y las botas a fin de impedir que suelten polvo. También se deben limpiar las máscaras y las tapas de las cremalleras. Se deben desechar inmediatamente todos los elementos de protección, como la cinta adhesiva, en un contenedor de desechos químicos provisto a tal fin. Aún con los guantes de protección puestos, el usuario debería comenzar a enrollar la capucha hacia atrás, teniendo precaución de no dejar que el exterior del mono le toque la cabeza. Abra la cremallera del mono y empiece a enrollarlo hacia afuera, enrollándolo hasta los hombros. Ponga ambas manos detrás de la cabeza y tire de cada brazo hasta sacarlo completamente. Siéntese y quítese los zapatos de uno en uno y enrolle el mono hacia abajo (asegurándose de que el lado contaminado no toca ni entra en contacto con la ropa) sobre las rodillas hasta quitárselo completamente. Finalmente deshágase del traje en la bolsa que se suministra a tal efecto y quítese los guantes.
Al deshacerse del traje de protección, es importante sujetarlo por la superficie interior no contaminada con el fin de impedir el contacto con la sustancia peligrosa. El proceso de eliminar el traje supone la contaminación del lugar de trabajo, por lo que también se debe limpiar ese área. Salir de la zona de peligro mientras aún está contaminado supone un riesgo no sólo para el usuario del traje de protección, sino también para las demás personas que no participan en el procedimiento.

Formación
En ocasiones, la mejor manera de aprender es practicar. DuPont proporciona formación para clientes y distribuidores para difundir el mensaje de cómo ponerse el equipo de protección personal y cómo quitárselo correctamente para evitar la contaminación cruzada. Es importante recordar que solo las personas que hayan recibido formación específica deberían estar autorizadas a llevar puesto, quitarse y deshacerse de prendas contaminadas.

Información adicional
El mundo de los monos de protección desechables puede ser confuso, especialmente al tratar de distinguir qué tipo de material dará a nuestros empleados el mejor nivel de protección para el trabajo. En DuPont creemos que Tyvek® marca la diferencia. Sin embargo, se han producido una serie de vídeos informativos breves para explicar la diferencia entre polipropileno SMS, películas microporosas y Tyvek® para que pueda tomar una decisión informada sobre sus monos de protección.