DuPont™ Nomex® y la prueba Thermo-Man®


En las aplicaciones industriales, los principales riesgos térmicos frente a los que tienen que protegerse los trabajadores son el calor y las llamas, el fuego, el calor provocado por un arco eléctrico y las salpicaduras de metal fundido.

DuPont fue el inventor de DuPont™ Thermo-Man®, que ha sido esencial para el desarrollo del método de prueba de la norma ISO 13506.

Thermo-Man® es un maniquí de tamaño real equipado con 122 sensores de calor, que se viste con las prendas de prueba y se envuelve totalmente en las llamas generadas por quemadores de gas propano.

Esta prueba simula la exposición de una prenda al exceso típico de un combustible ardiendo con temperaturas que llegan a 1.000 °C. Predice el comportamiento de protección  de la prenda y su integridad contra el calor, las llamas y el fuego durante un incidente de fuego típico.

Los sensores de calor registran el aumento de temperatura en la superficie del maniquí, y un programa de simulación por ordenador calcula:

  • el porcentaje previsto de quemaduras de segundo y tercer grado que podría sufrir una persona en condiciones similares.
  • La posición de las quemaduras y el porcentaje de las mismas en comparación con el total del cuerpo.
  • La evolución de las quemaduras durante el tiempo de medición, lo que en combinación con la edad de la víctima da como resultado las posibilidades de que la persona sobreviva al incidente (en %).

La EN ISO 11612 estipula una prueba opcional para toda la prenda según la norma ISO 13506 en 84kW/m2 (2cal/cm2/seg.) y recomienda un tiempo de exposición a la combustión instantánea de 4 segundos por la siguiente razón:
“La experiencia ha demostrado que unas condiciones de prueba de al menos 4 segundos a 84 kW/m2 proporcionan la información más completa sobre el rendimiento protector de conjuntos de ropa simples y multicapa. Para las prendas multicapa o para los conjuntos de ropa, puede ser necesario que el tiempo de la prueba aumente hasta 8 segundos" (fuente: EN ISO 11612)

Resultados de la prueba:

Se compararon prendas confeccionadas con Nomex® con prendas de algodón y de mezcla de algodón que habían sido tratadas con productos químicos retardadores de las llamas:

 

  • la utilización de ropa de protección hecha de Nomex® dio como resultado el porcentaje más bajo de quemaduras totales en el cuerpo, incrementando considerablemente las posibilidades de supervivencia de las víctimas al calor y las llamas. Ver media
 
 
  • Las consecuencias de la exposición a la combustión instantánea después de la prueba Thermo-Man® de 4 segundos en las mezclas de algodón FR son devastadoras cuando se comparan con las de las prendas confeccionadas con Nomex®. 
 

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