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La UKAEA trabaja con DuPont para optimizar la seguridad

Los trabajadores de la UKAEA reciben ayuda para ponerse EPI en un área controlada antes del comienzo del trabajo y también reciben ayuda para quitárselo en un área de seguridad designada cuando concluyen el mismo.

La Autoridad de Energía Atómica del Reino Unido (UKAEA) es responsable de restaurar la instalación nuclear de Windscale, situada en la costa oeste de Cumbria, para su reacondicionamiento. En 2015 la UKAEA tiene previsto tener el resto de instalaciones nucleares en régimen de seguridad pasiva, que requiere una intervención mínima, y todos los edificios asociados demolidos por completo. La UKAEA eligió trabajar con DuPont para mejorar la seguridad con las prendas de protección utilizadas en instalaciones de examen post irradiación y para demostrar su cumplimiento con los rigurosos requisitos de la norma EN 1073-2 sobre protección frente a polvos radioactivos.

Modelo para el desmantelamiento del reactor

En 1981, se cerró el Reactor Avanzado Refrigerado por Gas (WAGR por sus siglas en inglés) y el combustible fue retirado. El WAGR es ahora un producto de demostración para el desmantelamiento del reactor. Las instalaciones de examen post irradiación del WAGR albergan varias cuevas protegidas por cemento. Las cuevas protegidas, construidas originalmente para procesar el combustible fuera del reactor y cargar nuevo combustible, contienen ahora los desechos operativos remanentes que se están reembalando y eliminando como precursor al desmantelamiento de las propias cuevas.

Los materiales radiactivos se pueden ver desde un área segura (o faz de cueva) a través de ventanas con un grosor de 1,22 m. cada una de ellas con 700 litros de bromuro de cinc para proteger a los trabajadores de la radiación. Los ingenieros de la faz de cueva operan con "manipuladores maestro/esclavo" para mover componentes dentro de las cuevas o para cortar antes de sacarlos para su embalaje y almacenamiento. El riesgo de exposición a la radiación en la faz de cueva es extremadamente reducida, de hecho, en muchos casos, menos de la que se produciría naturalmente.

Gary McMinn, asesor de seguridad en UKAEA Windscale durante los últimos diez años, explica que “en las instalaciones del Examen post radiación (PIE), llevan puesto equipos de protección personal los trabajadores de supervisión de protección radiológica, los operarios de desmantelamiento general, los ingenieros, los electricistas y los instaladores. A pesar de que los trabajadores de las instalaciones siempre han llevado monos de protección, zapatos de seguridad, mascarillas y guantes, la supervisión continua y los comentarios y sugerencias de los usuarios indicaron que el equipo actual no estaba rindiendo de acuerdo a las nuevas normas más exigentes. Los análisis revelaron que los procedimientos para quitarse y ponerse la ropa así como el diseño de las prendas se podían mejorar.”

Solución Tyvek® a medida

Trabajando en estrecha colaboración con las soluciones de protección personal de DuPont, se encontró una solución para todos los requisitos de ropa de protección de la UKAEA: se diseñó el DuPont™ Tyvek® Classic Plus con calcetines y presillas. Además, se desarrollaron e introdujeron nuevos procedimientos para vestirse y desvestirse.

Se seleccionó Tyvek® debido a su alto nivel de protección, además de por ser duro, resistente a la abrasión y al desgaste y cómodo de usar. No suelta pelusa, es antiestático, resistente a las salpicaduras químicas hasta 0,12 bar, repele una gama de líquidos inorgánicos con base acuosa de baja concentración y su superficie suave previene la dherencia de partículas sólidas. Tyvek® está fabricado con millones de fibras finas continuas de polietileno de alta densidad que reciben un atemperado súbito y se pegan en caliente para dar lugar a un tejido transpirable.

  • La prenda Tyvek® Classic Plus con trabilla y calcetines ha superado la norma EN 1073-2, Clase 2.
  • La capucha de la prenda permite a los empleados mover libremente la cabeza sin riesgo de romper el sello adhesivo de la mascarilla y la capucha.
  • Los calcetines integrados se utilizan dentro de zapatos o botas de seguridad para ayudar a proporcionar protección extra.
  • Sobre las botas o zapatos de seguridad se colocan solapas de tobillo para ayudar a proporcionar una mayor protección.
  • Las trabillas impiden que se suban las mangas al estirarse o alargar la mano.

En noviembre de 2004 comenzaron en Windscale las pruebas del Tyvek® Classic Plus con trabillas y calcetines, así como el nuevo procedimiento de vestirse y desvestirse. Los comentarios y sugerencias pronto indicaron que las nuevas prendas se adaptaban mucho mejor y que la confianza y la aceptación del producto por parte de los trabajadores superaba con mucho al equipo utilizado anteriormente.

Gary afirma: “los comentarios y sugerencias que recibimos de los representantes de seguridad y los usuarios siguen confirmando el rendimiento del ® Classic Plus con trabillas y calcetines. DuPont aún sigue dispuesto a ayudar para resolver problemas técnicos o modificaciones ulteriores que podamos tener, a ayudar con soluciones de ropa de protección para otras aplicaciones y a sugerir innovaciones futuras que ayuden a mejorar continuamente la protección de las personas en el lugar de trabajo”.

La UKAEA opera cinco instalaciones en el Reino Unido dedicadas al desmantelamiento de plantas nucleares, tecnología, investigación y desarrollo. Tras el éxito del nuevo Tyvek® Classic Plus con trabillas y calcetines en Windscale, se ha seleccionado la nueva prenda como traje de protección de uso único para todos los centros de la UKAEA.

 

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