Guía de 9 pasos de DuPont para la evaluación de los riesgos químicos

  Ante el apabullante número de opciones y la complejidad de la información de certificación, ¿qué criterios se podrían utilizar para seleccionar la ropa de protección adecuada?

Unos sencillos pasos para seleccionar la ropa correcta de protección contra químicos

Realizar una evaluación exhaustiva de los riesgos del lugar de trabajo es fundamental cuando se trata de seleccionar ropa de protección contra sustancias químicas segura, cómoda y que cumpla la normativa para los trabajadores industriales. Para facilitar la selección de prendas, DuPont propone utilizar una guía que aborda paso a paso los factores de riesgo como parte del proceso de evaluación de los riesgos.

Paso 1: Identificar los riesgos

¿Qué es el riesgo químico? ¿Se trata de gases, líquidos, vapores o partículas? ¿Puede cambiar de estado el riesgo (por ejemplo de líquido a vapor)? ¿Qué son los niveles de concentración, humedad y temperatura? ¿Hay riesgos adicionales como calor, llamas, explosiones, radiaciones, descargas electroestáticas, sustancias biológicas o superficies cortantes o abrasivas? ¿Hay algún requisito especial de visibilidad o movilidad?

Paso 2: Determinar los niveles mínimos necesarios de protección

La certificación para la ropa de protección química de categoría III describe la hermeticidad del conjunto del mono frente a una forma de exposición determinada (gas, líquido o polvo). Sin embargo, no significa en modo alguno que el equipo sea 100% impermeable a este tipo de exposición. Examinar los resultados detallados permite al usuario sacar concusiones sobre la barrera y la impermeabilidad real del traje.

Paso 3: Evaluar la toxicidad

Conocer la toxicidad o las consecuencias de la exposición al riesgo a corto o largo plazo es esencial. Evalúe si un traje que solo pasa un cierto tipo es una protección suficiente. Por ejemplo, un traje diseñado para tener un mayor rendimiento en el tipo de exposición, como uno de tipo 3 o 4, ofrecerá un escape interior con un número de partículas mucho más bajo, en especial si se utiliza cinta adhesiva adicional y será una barrera bastante mejor que determinados trajes tipo 5 que, en algunos casos, solo cumplen el estándar.

Paso 4: Determinar los requisitos de rendimiento de protección de la costura y del tejido

Tenga en cuenta que las pruebas de penetración de sustancias químicas líquidas se llevan a cabo en un periodo de tiempo de tan solo 60 segundos. Para evaluar si un tejido protege al que lo lleva durante una exposición de más de 60 segundos, deben consultarse los datos de permeabilidad. La permeabilidad es el proceso mediante el cual una sustancia química, en forma de líquido, vapor o gas pasa por el tejido de la ropa de protección a nivel molecular (por los poros). La permeabilidad puede producirse sin trazas visibles. La duración de la prueba es de 8 horas. Sugerencia: consulte la Guía de permeabilidad DuPont para obtener una explicación detallada, ejemplos y datos de permeabilidad.

Una vez determinado el nivel de rendimiento del tejido, haga una doble comprobación y asegúrese de que se han puesto a prueba las costuras y se ha demostrado que ofrecen el mismo nivel de barrera.

Paso 5: Determinar los requisitos de rendimiento mecánico

Las distintas clases de rendimiento mecánico del tejido y las costuras son indicativas y, dependiendo de la naturaleza del trabajo, algunas propiedades podrían ser más relevantes que otras. Una barrera excelente sólo vale la pena si resiste las condiciones de trabajo y se mantiene intacta mientras dura la tarea. Además, seleccionar el tamaño correcto (por ejemplo poner una selección de tamaños a disposición de los usuarios) es fundamental para asegurar una protección adecuada. Evite los trajes demasiado grandes o demasiado pequeños y asegúrese de que las tallas adecuadas están disponibles.

Paso 6: Consideraciones sobre la comodidad

La protección es importante, pero también lo es la comodidad. Identificar un rendimiento mecánico y de protección adecuado y potenciar al mismo tiempo la comodidad del usuario puede contribuir al uso correcto del mono, con lo cual se optimiza la satisfacción y la productividad de quien lo lleva. Algunos factores claves para la comodidad que se citan frecuentemente en las pruebas de los usuarios incluyen una amplia libertad de movimientos al agacharse o estirarse, el peso, la sensación sobre la piel y la transpirabilidad de la prenda. Las prendas con permeabilidad al aire y al vapor serán más cómodas, aunque también ofrecerán una barrera más débil para las partículas o las sustancias químicas que los materiales totalmente impermeables y no transpirables.

Paso 7: Selección del proveedor

La protección, el rendimiento en uso y la comodidad son criterios clave, como también lo es la reputación de la marca del fabricante para obtener una calidad constante. DuPont tiene las certificaciones ISO 9001 e ISO 14001, y nuestros tejidos y monos de protección se fabrican bajo controles de calidad donde se utilizan rigurosos métodos estadísticos que van mucho más allá de los requisitos mínimos.

Paso 8: Identificar el uso correcto del producto

Sea consciente de las limitaciones del producto ya que pueden ser una fuente de información muy útil para la correcta utilización del mismo. También pueden plantear preguntas importantes, como si se requiere el uso adicional de cinta adhesiva, si deben tenerse en cuenta los requisitos de conexión a tierra, el comportamiento cuando se expone a determinadas temperaturas y si se requiere un procedimiento para quitarse la prenda que exija una formación específica para evitar la contaminación.

Paso 9: Prueba de desgaste

Una vez haya realizado la selección ¿por qué no poner a prueba el mono y evaluar su rendimiento en uso? Poner a prueba un producto haciendo pruebas de desgaste es un paso sensato en el proceso de selección. DuPont ofrece al usuario un programa de pruebas de desgaste: haga el experimento.

Pasos adicionales: servicios de evaluación y prueba personalizados

DuPont ofrece una gama de herramientas de apoyo que le ayudarán a evaluar los riesgos y a llevar a cabo la selección de prendas. Esta gama incluye desde herramientas basadas en web y la asistencia para la evaluación de riesgos in situ que ofrecen químicos y especialistas en protección personal de DuPont, hasta pruebas de barrera de permeabilidad química para sustancias químicas específicas. También hay especialistas de DuPont que pueden ofrecer formación para el uso seguro del producto y explicaciones sobre el rendimiento del mismo con el fin de fomentar la aceptación del usuario. El servicio Techline está disponible para responder a preguntas técnicas. Nuestro equipo de técnicos gestiona una completa y compleja base de datos sobre propiedades físicas, permeabilidad química y datos de permeabilidad referentes a los materiales usados en los monos Tyvek® y Tychem®.