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Atención sanitaria con corazón: DuPont™ Corian® en un nuevo hospital público de Glasgow (Escocia)

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El nuevo Hospital Universitario de Glasgow Sur y Real Hospital Pediátrico alberga un proyecto artístico consistente en 22 "puntos de referencia" hechos del tecnomaterial avanzado DuPont™ Corian®, que ayudan a orientarse por el edificio. Fotografía: Andrew Lee para Graphical House, todos los derechos reservados.

El nuevo Hospital Universitario de Glasgow Sur y Real Hospital Pediátrico es el mayor proyecto sanitario del Reino Unido, con una inversión de 840 millones de libras esterlinas. En sus 160 000 m2 repartidos en 14 pisos cuenta con 1109 camas para adultos y 256 para niños. Este nuevo proyecto, a cargo de Brookfield Multiplex Europe, se completa este año y sustituye a cuatro antiguos hospitales de la ciudad escocesa. 

Como parte de los requisitos estipulados por la sección del servicio nacional de salud británico correspondiente al área metropolitana de Glasgow y la región del Clyde (NHS GGC), se encargó la creación de seis proyectos artísticos para el impresionante nuevo edificio, entre ellos una serie de 22 llamativas imágenes que ayudaran a las personas a orientarse por el gigantesco hospital. Situados en una concurrida zona multiuso conocida como el Podium y en los cruces de varias "calles" del hospital, estos murales de vivos colores están pensados para ser muy reconocibles y servir como puntos de referencia, al igual que sucede con los lugares emblemáticos de las ciudades, cada uno con su propio significado memorable o personal.

En el equipo responsable del concepto y la creación de los murales participaron la asesoría artística Ginkgo Projects, la artista Rachel Mimiec, los diseñadores Graphical House y los arquitectos de interiores Haa Design. «En una ciudad hay señales, pero a veces uno se orienta al reconocer una iglesia o una estatua concreta», dijo Chris Fremantle, jefe de proyectos de Ginkgo Projects. «El reto consiste en crear estos puntos de referencia de forma que resultaran tan atractivos como funcionales, y que además fueran compatibles con el grado de higiene que exige el interior de un hospital».

El material elegido para dar cuerpo a esta visión fue el tecnomaterial avanzado DuPont™ Corian®, tanto por la versatilidad que aporta al diseño como por su trayectoria demostrada como una superficie resistente e higiénica para entornos sanitarios. DuPont™ Corian® ofrece además una amplia paleta de colores con más de 90 tonalidades, que dan aún más juego a la interpretación creativa.

La inspiración del proyecto surgió de una serie de talleres que giraron en torno a la idea de viajes dignos de recordar, conducidos por la artista Rachel Mimiec con la comunidad local y varios hospitales. El tema recurrente que surgía en estos talleres fue el papel clave que desempeñan los objetos originales a la hora de fijar puntos de referencia en la memoria. Después, la tarea consistió en definir estas ideas hasta convertirlas en algo tangible, relevante y con significado propio para el hospital.

Jean Camplisson de Haa Design dijo: «Nos pareció que los puntos de referencia tenían que ser únicos, y sugerimos que cada uno representara un relato de un empleado.  Mientras Rachel Mimiec entrevistaba a los empleados del hospital, Graphical House desarrolló un estilo para los diseños, y aquí en Haa Design nos pusimos a buscar materiales adecuados para la construcción de los puntos de referencia».  

«El NHS GGC, que encargó el trabajo, quería además incorporar en el simbolismo visual de los murales aspectos de la narrativa escrita basada en los relatos de los empleados del hospital.  Así que invitaron al poeta Robin Wilson a escribir un poema breve sobre la narración de cada persona, y estas poesías se han incorporado como parte de los detalles de cada punto de referencia».

«Decidimos utilizar DuPont™ Corian® porque cumple todos los requisitos del control de infecciones, pero también porque permite crear imágenes tridimensionales. Todos los puntos de referencia tienen un estilo e identidad similares: un fondo blanco de DuPont™ Corian® con los dibujos superpuestos en DuPont™ Corian® de colores. La mayoría son paneles de gran tamaño que dan la vuelta a la esquina, por lo que también estábamos buscando flexibilidad. DuPont™ Corian® es un material ideal puesto que se utiliza en entornos sanitarios en los que la higiene es fundamental».

Cada una de las narraciones que surgieron, y que han sido reinterpretadas e inmortalizadas en los murales de DuPont™ Corian®, tiene su propio encanto y originalidad personal, tanto en sus caravanas, bicis, ovnis y barcas de remos como en bancos de parques, posturas de yoga o paisajes de playa. Una vez elegidas las narraciones, los dibujos y los poemas, darles forma física con DuPont™ Corian® exigía una gran habilidad en su transformación.

Daniel Ibbotson, director de Graphical House, dijo: «Los paneles tenían que ser llamativos para poder verlos desde el fondo de un pasillo y reconocerlos. Pero también tenían que ser bonitos vistos de cerca. Queríamos que fueran objetos en lugar de solo imágenes en la superficie de la pared, queríamos que tuvieran profundidad y presencia. Era un proyecto interesante porque nunca se había hecho algo así con DuPont™ Corian®».

La empresa transformadora Interior Surfaces Specialists, con sede en la ciudad inglesa de Sheffield, utilizó la técnica de tallado CNC  para recortar las diversas piezas del "puzle" de DuPont™ Corian® y después compuso minuciosamente cada panel con juntas no visibles, termoformando las piezas cuando era necesario y muchas horas de cuidadoso acabado a mano. El resultado es espectacular: una incorporación verdaderamente innovadora, individual e inolvidable al carácter del nuevo hospital y una gran ayuda para orientarse por él.